Androgens and the male reproductive tract: an overview of classical roles and current perspectives

Androgens and the male reproductive tract: an overview of classical roles and current perspectives

Alternative title Androgênios e o trato reprodutor masculino: ações clássicas e perspectivas atuais
Author Patrão, Marilia T. C. C. Autor UNIFESP Google Scholar
Silva, Erick J. R. Autor UNIFESP Google Scholar
Avellar, Maria Christina Werneck Autor UNIFESP Google Scholar
Institution Universidade Federal de São Paulo (UNIFESP)
Abstract Androgens are steroid hormones that play key roles in the development and maintenance of male phenotype and reproductive function. These hormones also affect the function of several non-reproductive organs, such as bone and skeletal muscle. Endogenous androgens exert most of their effects by genomic mechanisms, which involve hormone binding to the androgen receptor (AR), a ligand-activated transcription factor, resulting in the modulation of gene expression. AR-induced non-genomic mechanisms have also been reported. A large number of steroidal and non-steroidal AR-ligands have been developed for therapeutic use, including the treatment of male hypogonadism (AR agonists) and prostate diseases (AR antagonists), among other pathological conditions. Here, the AR gene and protein structure, mechanism of action and AR gene homologous regulation were reviewed. The AR expression pattern, its in vivo regulation and physiological relevance in the developing and adult testis and epididymis, which are sites of sperm production and maturation, respectively, were also presented.

Os androgênios são hormônios esteroides com papel fundamental no desenvolvimento e na manutenção do fenótipo masculino e da função reprodutiva. Esses hormônios também afetam a função de diversos tecidos não reprodutivos, como, por exemplo, o ósseo e musculoesquelético. Os androgênios endógenos exercem a maioria de suas funções por mecanismo genômico, que envolve a ligação do hormônio ao receptor de androgênio (RA), um fator de transcrição ativado por ligante, o que resulta no controle da expressão gênica. Mecanismos não genômicos também têm sido associados aos efeitos induzidos pelo RA. Um grande número de ligantes do RA, esteroidais e não esteroidais, tem sido desenvolvido para o uso terapêutico, incluindo o tratamento do hipogonadismo masculino (agonistas do RA) e de doenças da próstata (antagonistas do RA), entre outras condições patológicas. Neste trabalho, foram discutidas as características estruturais básicas do RA (gene e proteína), os mecanismos de ação desse receptor, bem como aspectos relacionados à sua regulação homóloga. O padrão de expressão do RA, sua regulação in vivo e relevância fisiológica durante o desenvolvimento e a vida adulta na função do testículo e epidídimo, tecidos responsáveis pela produção e maturação de espermatozoides, respectivamente, também foram discutidos.
Keywords Androgen receptor
male reproductive tract
testis
epididymis
Receptor de androgênio
trato reprodutor masculino
testículo
epidídimo
Language English
Sponsor Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo (FAPESP)
Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (CNPq)
Coordenação de Aperfeiçoamento de Pessoal de Nível Superior (CAPES)
Date 2009-11-01
Published in Arquivos Brasileiros de Endocrinologia & Metabologia. Sociedade Brasileira de Endocrinologia e Metabologia, v. 53, n. 8, p. 934-945, 2009.
ISSN 0004-2730 (Sherpa/Romeo, impact factor)
Publisher Sociedade Brasileira de Endocrinologia e Metabologia
Extent 934-945
Origin http://dx.doi.org/10.1590/S0004-27302009000800006
Access rights Open access Open Access
Type Article
Web of Science ID WOS:000272941000006
SciELO ID S0004-27302009000800006 (statistics in SciELO)
URI http://repositorio.unifesp.br/handle/11600/5326

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