Is psychiatric reform a strategy for reducing the mental health budget? The case of Brazil

Is psychiatric reform a strategy for reducing the mental health budget? The case of Brazil

Alternative title É a reforma psiquiátrica uma estratégia para reduzir o orçamento da saúde mental? O caso do Brasil
Author Andreoli, Sergio Baxter Autor UNIFESP Google Scholar
Almeida-Filho, Naomar Google Scholar
Martin, Denise Autor UNIFESP Google Scholar
Mateus, Mário Dinis Autor UNIFESP Google Scholar
Mari, Jair de Jesus Autor UNIFESP Google Scholar
Institution Universidade Católica de Santos
Universidade Federal de São Paulo (UNIFESP)
Universidade Federal da Bahia Institute of Collective Health
Abstract OBJECTIVE: To investigate trends in the provision of mental health services and financing in Brazil. METHOD: Data from DATASUS (the Brazilian Unified Health Computerized System) with free access in the web were collected regarding the number of beds, the development of new community centers, the number of mental health professionals, and costs involved from 1995 to 2005. RESULTS: In ten years, the number of psychiatric beds decreased 41% (5.4 to 3.2 per 10,000 inhabitants) while community services have increased nine-fold (0.004 to 0.037 per 10,000 inhabitants). Psychologists and social workers have accounted for three and two-fold, respectively, as much hirings as psychiatrists. Psychiatric admissions accounted for 95.5% of the budget in 1995 and 49% in 2005, and the expenses with community services and medication have increased 15% each. As a whole, the expenses in mental health decreased by 26.7% (2.66 to 1.95 US$ per capita). CONCLUSION: There has been a clear switch from hospital to community psychiatric care in Brazil, where the system can now provide a diversity of treatments and free access to psychotropics. However, the coverage of community services is precarious, and the reform was not accompanied by an increased public investment in mental health. The psychiatric reform is not a strategy for reducing costs; it necessarily implies increasing investments if countries decide to have a better care of those more disadvantaged.

OBJETIVO: Investigar o desenvolvimento da infra-estrutura de serviço de saúde mental e do seu financiamento no Brasil. MÉTODO: Os dados sobre número de leitos, centros comunitários de saúde mental, profissionais de saúde mental e custos, no período de 1995 a 2005, foram coletados no sítio de internet de livre acesso do DATASUS. RESULTADOS: Em 10 anos, houve uma redução de 41% no número de leitos psiquiátricos (5,4 a 3,2 por 10.000 habitantes), enquanto os serviços comunitários aumentaram nove vezes (0,004 to 0,037 por 10.000). Psicólogos e assistentes sociais foram contratados três e duas vezes mais do que psiquiatras, respectivamente. As internações psiquiátricas representavam 95,5% do total de gastos com saúde mental em 1995, passando para 49% em 2005. Por outro lado, as despesas com serviços comunitários e medicação aumentaram 15% cada. Em relação ao total de gastos, as despesas com saúde mental diminuíram 26,7% (2,66 a 1,95 US$ per capita). CONCLUSÃO: Existe um claro movimento de transformação do modelo dos cuidados psiquiátricos no Brasil, passando do hospital psiquiátrico para os serviços comunitários. O sistema tem disponibilizado um maior número de modalidades de tratamento, incluindo o acesso gratuito aos psicotrópicos. A cobertura dos serviços comunitários, entretanto, ainda é precária e a reforma da assistência psiquiátrica não foi acompanhada pelo aumento do investimento público em saúde mental. A reforma psiquiátrica não é uma estratégia de redução de custos; ela necessariamente implica no aumento de investimentos se os países decidirem melhorar os cuidados em saúde para aqueles em desvantagens.
Keywords Mental health
Health policy
Health care reform
Deinstitutionalization
Health care costs
Saúde mental
Política de saúde
Reforma dos serviços de saúde
Desinstitucionalização
Custos de cuidados de saúde
Language English
Sponsor Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo (FAPESP)
Date 2007-03-01
Published in Revista Brasileira de Psiquiatria. Associação Brasileira de Psiquiatria - ABP, v. 29, n. 1, p. 43-46, 2007.
ISSN 1516-4446 (Sherpa/Romeo, impact factor)
Publisher Associação Brasileira de Psiquiatria - ABP
Extent 43-46
Origin http://dx.doi.org/10.1590/S1516-44462006005000032
Access rights Open access Open Access
Type Article
Web of Science ID WOS:000245008200013
SciELO ID S1516-44462007000100013 (statistics in SciELO)
URI http://repositorio.unifesp.br/handle/11600/3559

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